RAJA AMPAT


Le complexe hôtelier Papua Explorers se situe au cœur de l’archipel des Raja Ampat, à la pointe nord de la Péninsule de la Tête d’Oiseau en Papouasie Occidentale (Province Indonésienne). Raja Ampat signifie “Quatre Rois” en Indonésien en hommage aux rois mythiques qui régnèrent sur les quatre principales iles de l’archipel: Salawati, Bâtant, Waigeo et Misool.

Cet incroyable archipel est constitué de plus de 1500 iles, abritant des milliers d’espèces et arborant un très fort taux d’endémisme aussi bien sur terre qu’en mer.

L’archipel possède depuis 2004 un gouvernement régional indépendant de celui de Sorong. La région couvre plus de 40 000 km² et contient quelques-uns des plus grands parcs nationaux marins d’Indonésie.

La légende des Raja Ampat dit qu’autrefois, une femme trouva sept œufs magiques. Quatre de ces œufs ont éclos et devinrent les quatre rois mythiques ; tandis que les trois autres donnèrent vie à un fantôme, une femme et une pierre!

Historiquement, les Raja Ampat furent un temps sous le contrôle du Royaume de Tidore, un influent royaume des iles Moluques. Puis les Hollandais envahirent les Moluques et prirent par la même occasion le contrôle des Raja Ampat.

Aujourd’hui, l’archipel n’est peuplé que par de petits villages côtiers ou les gens vivent principalement d’une simple, mais abondante, pêche de subsistance.

Malgré l’évangélisation de Raja Ampat au cours du 19e siècle, les communautés locales restent très attachées à leur culture et leurs traditions. Bien que souvent timides, les papous sont très chaleureux et ont un sens prononcé de l’hospitalité.